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[박종철 칼럼]보령시와 군산시의 위기 대처 능력
2019년 03월 25일 (월) 11:57:20 박종철 논설주간 webmaster@charmnews.co.kr
   

전북 군산시가 지난해 행정안전부 공모사업에 선정된 '청년1번가 조성사업'을 본격 추진한다. 이 사업은 군산시가 시내 두 지역의 공실상가를 활용해 창업을 희망하는 만 39세 미만의 청년사업자에게 임대료와 리모델링·간판제작·컨설팅비 등을 지원하는 사업이다. 군산시에 따르면 '청년1번가 조성사업' 지역에는 현재 178개 점포가 있으나 약 100여개가 비어있는 상태다.

SK E&S도 군산에 최적화된 신규 사업 아이템을 찾을 '인큐베이팅' 과정 11개 팀과 기존 사업 모델을 발전시켜 나갈 '엑셀러레이팅' 과정 13개 팀 등 모두 24개 팀 70여명을 투입한다. 소셜벤처 기업 거점공간과 도시재생이 목표다. 군산의 이 같은 변화는 지난해 2월13일 한국지엠군산공장이 문을 닫자 시민과 의회, 군산시가 발 빠르게 나선 결과로, 이르면 2-3년 이내 효과가 나타날 것이란 분석이다.

보령도 석탄산업 합리화조치 이후 군산처럼 빠르게 쇄락했다. 그러나 군산과 달리 지도층의 무관심으로 미래 100년을 설계하지 못해 경제는 파탄 났고 인구절벽은 여전히 진행형이다. 경제기반이라고 해봐야 중부발전의 낙숫물과 관광객이 던지고 간 당근 몇 조각이 전부다.

충남발전연구원과 한국고용정보원이 이미 보령시를 인구(지방)소멸지역으로 분류했지만 이에 대한 대책도 전무하다. 세입이라고 해봐야 전체 공직자 인건비 절반 수준인 575억 원에 그치고 재정자립도 또한 20% 내외를 넘긴 적이 없다.

따라서 이제는 정말 보령시가 변해야 한다. 애물단지로 전락할 '스포츠파크' 조성 사업이나 비현실적인 ‘명품도시’건설과 같은 막연한 외침에서 벗어나 미래 100년을 준비하는 게 무엇보다 중요하다. 보령신항과 같은 터무니없는 거짓말로 시민의 귀를 현혹할게 아니라 전문가 집단을 꾸려 현실과 미래를 진단해야 한다.

홍보지구를 활용해 동양 최대의 공단을 만든다든가 보령화력 회처리장을 이용하는 방법과 천북면의 대규모 축산거리 등 미래 사업을 만들어 낼 토양은 얼마든지 있다. 현행법이 걸림돌이 된다면 무슨 수를 써서라도 그것을 풀어야하고, 문제점은 추진과정에서 해결할 수 있다. 그것이 지도자의 역할이고 능력이다. 무엇이든 해보기도 전에 'No'를 외친다면 그것은 무능이다. 그리고 녹을 먹을 자격이 없으며 보령의 불황은 지속될 수밖에 없다.

우리나라 경제의 30%를 담당해온 제조업의 둔화와 수출 감소에 따른 경제하락은 이미 새로운 생존전략을 예고했다. 여기에 자동차와 조선업계의 불황은 한국경제의 축을 송두리째 흔들어 서민층이 더 확산할 것이란 전망이다. 김동일 시장과 직원들이 정신을 차려야 할 이유가 이 때문이며, 모르는 게 있으면 전문가에게 배우는 건 필수다. 그것이 보령의 변화를 이끄는 일이고 미래사회를 개척하는 길이다.

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