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아쿠아리움, 사업자 지정 승인 취소
펀딩작업 난항 등으로 사업비 확보 증빙 못해
시 "향후 공고통해 새로운 사업자 선정 할 것"
2011년 05월 17일 (화) 15:40:07 김종윤 기자 jjong@charmnews.co.kr
   
▲ 지난해 6월 머드축제를 앞두고 머드광장을 조성하고 있는 모습.

대천해수욕장 머드광장에 지하2층 규모로 건설 예정이었던 아쿠아리움 사업자 지정이 협약체결 1년6개월 만에 취소됐다.

보령시는 지난 9일 2009년 11월 3일 사회기반시설에 대한 민간투자법 규정에 의거 실시사업 승인된 '대천 아쿠아리움 민간투자사업'에 대해 승인을 취소한다고 고시했다.

시 관계자에 따르면 사업 승인이 취소된 가장 큰 사유는 충 예상 사업비 260억원 중 170억원 가량을 담당할 펀딩작업이 제대로 이뤄지지 않아 발생한 자금조달문제 였던 것으로 전해졌다.

또, 대한민국과 뉴질랜드의 다른 금융제도도 원인으로 작용했다. 뉴질랜드 국책은행에서 (주)대천아쿠아리움을 위해 대출을 해주려고 했으나 아쿠아리움이 들어서는 위치가 토지를 분양하거나 팔수가 없어 담보로 제공 될 수 없는 땅이기 때문이다. 당시 이를 위해 주한 뉴질랜드 대사가 대천해수욕장을 찾아 방안을 모색하기도 했다.
 
금융권은 당초 대천 아쿠아리움 사업에 대해 만약 펀딩작업이 제대로 이뤄졌다면 뉴질랜드 수출신용보증기금이 펀딩금액중 90%의 원금을 보장하기 때문에 투자 위험률이 낮은 사업으로 평가해 왔던 터라 더욱 아쉬움이 남는 대목이다.

그간 시는 사업자 측의 요구에 의해 사업비 확보 계획을 최대한 완화해주고 수차례에 걸쳐 협약조건에 따른 사업비 확보 증빙을 촉구했으며 기한내 미제출시 사업포기로 간주하겠다는  통보를 했다.

하지만 사업자인 (주)대천아쿠아리움은 기한내에 증빙자료를 제출하지 못했으며 시는 협약 이후 상당한 시간을 부여했음에도 불구하고 증빙서를 제출하지 못한 것은 사업추진의사가 없는 것으로 판단한 것이다.

이와관련 일각에서는 이미 지난해부터 예견돼 왔던 상황이라고 지적하고 있다. 2009년 협약을 체결해 1년여의 시간이 지나도록 건축에 소요되는 비용을 현금이나 이행보증금으로 예치하지 못했던 업체가 6개월만에 자금을 마련하기가 쉽지 않았을 것이라는 것.

이조열 의원은 지난 2010년 해수욕장개발사업소 소관 행정사무감사 당시 현재 아쿠아리움이 답보상태에 있는 것은 자본력의 확인 등 제안서 심사를 잘못하고 무책임하게 투자협정을 체결해 이뤄진 결과라며 안일한 사업 추진을 질책한 바 있다.

이에대해 시 관계자는 "아쿠아리움은 별도의 토지를 분양해 조성하는 것이 아니고 머드광장을 조성하면서 분양하거나 팔 수 없는 광장 지하의 토지를 활용해 관광객을 유치해보고자 추진했던 사업"이라며 "아쿠아리움 지정 승인이 취소된 것을 단순한 투자 실패로 봐서는 않된다"고 지적했다.

이 관계자는 이어 "처음 사업 공모당시에도 머드랜드를 제외하고 아쿠아리움만 공모했다면 국내 굴지의 여러 업체에서 참여 의사를 표 했을 것"이라며 "머드랜드를 배제한 채 (주)대천아쿠아리움의 자본력만을 가지고 평가 하기는 어려웠던 상황이었다"고 말했다.

또한, "대천해수욕장은 타 지역에 비해 아쿠아리움을 운영하기에 여건이 좋아 현재도 여러 곳에서 의사타진을 해오고 있는 것으로 알고 있다"며 "향후 공고를 통해 새로운 사업자를 선정하게 될 것"이라고 덧붙였다.

한편, 대천아쿠아리움은 대천해수욕장 3차지구 머드광장 안에 지하 2층 규모의 100m 길이의 아크릴 터널과 거대수조로 이뤄지며, 20년 동안 전담회사에서 운영한 뒤 보령시에 기부될 예정이었다. 

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